业馀世界球王们

六月向来是美国大学生转职业的旺季,其中拥有业馀球王资历的选手,向来会掀起不少话题,近年来最有名的例子便是2016年的Jon Rahm(霍恩‧拉姆),那一年离开亚历桑那州大后仅仅花了四场比赛,便赚取足够直升美巡赛的奖金,上週再以一座美国公开赛冠军,强势回归世界第一。

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三年后的夏天,一口气造就了Collin Morikawa(柯林‧森川)和Viktor Hovland(维多‧霍夫兰)两大超级新人,前者更在去年勇夺PGA锦标赛,转职业才两年多的时间,累积四座美巡赛冠军,世界排名高居第四,而拥有两胜的霍夫兰位居十四。


紧接在去年十月,和松山英树(Hideki Matsuyama)同样系出日本东北福祉大学的金谷拓実(Takumi Kanaya),以业馀球王身份风光转职业,前五场日巡赛赢得两胜。这位来自广岛的日本新生代好手,简直是当年松山英树的翻版,两人都在业馀时期赢得Mitsui Sumitomo VISA Taiheiyo Masters(三井住友太平洋名人赛),两人都当过业馀球王,接下来试图複制学长迈向名人赛冠军的成功之路。


根据业馀世界排名积分系统,有年纪限制的青少年赛事分数并不多,未满十八岁的业馀选手只有在职业比赛打出好成绩,或者参加业馀大赛,才能赚取问鼎业馀世界第一的积分,无怪乎大多数排名前茅者均出自NCAA体系,除非像金谷拓実那样,2018年另外在Emirates Australian Open(澳洲公开赛)并列第三,奠定前后统治业馀排名五十五週的基础。


然而,许多实力派女子选手很早开始为钱而战的高尔夫生活,像历届业馀球后中最成功的三位选手高宝璟(Lydia Ko)、李旻智(MinjeeLee)和Brooke Henderson(布鲁姬‧韩德森)都没有经过NCAA的洗礼。


反观男子高坛竞争激烈,除了少数像Rory McIlroy(罗瑞‧麦克罗伊)之类的天才选手,多数人会选择进入美国大学磨练球技,如果自认为实力到位则会提前离开,只待一年德州大学的Jordan Spieth(乔丹‧史毕斯)就是最佳例子,两大名将先后在二十二岁时荣登职业世界球王。


男子NCAA战场某种程度已经成为美巡赛的「农场」,各大名校的主力都是未来美巡赛的潜力选手,所以大学时期的战绩更具参考性,特别是随著PGA TOUR University Ranking(美巡赛大学排名)开始运作,也让顶尖的大学选手在毕业后立即获得光巡赛的工作机会,两者的连结性更加紧密。


截至目前为止共诞生了四十三位业馀球王,成就最高者非麦克罗伊莫属,当年只当了一週(2007年二月初)短命球王,但至今累积十九座美巡赛,包括四座大赛,只差名人赛就完成生涯大满贯壮举,另有七场欧巡赛胜利,2012年成为史上首位先后登上业馀和职业世界球王大位的选手,前后统治一百零六週。


史毕斯则在麦克罗伊功成名就的那一年,于六月中至七月中当了五週业馀球王,隔年初转职业后立即发光发热,2015年更连赢名人赛和美国公开赛,也让他成为当年美巡赛的超级大赢家,目前拥有十二胜,生涯大满贯独缺PGA锦标赛,职业球王纪录二十六週。


不让麦克罗伊和史毕斯专美于前,曾经在2015至16年创下六十週业馀球王纪录的拉姆,加入职业阵营才五年多的时间,迅速累积六座美巡赛和七场欧巡赛冠军的战果,并在上週突破大赛首胜,重返世界第一,他去年两度登基当了老大。


当然,业馀球王并不保证前途一片光明,但从数据来看,已经转职业的三十八位选手中,过半数赢得美、欧巡赛冠军,包括华盛顿大学毕业的潘政琮,2003年六月荣登史上第二十三位业馀球王,后来通过加巡赛和光巡赛的考验,无缝接轨最高殿堂的美巡赛,并在2019年赢得RBC Heritage(传承盃邀请赛)。


值得注意的是,当今世界排名前十高达四位是前业馀球王,Patrick Cantlay(派崔克‧坎特雷)暂居第七,麦克罗伊位居第十,其他五十大高手有排名十六的松山英树、二十一的Matthew Fitzpatrick(马修‧费兹派崔克)、二十二的史毕斯和三十一的Joaquín Niemann(华金‧尼曼)。


时序换成2021年,职业高坛迎来第四十一任业馀球王,那就是和拉姆同样学校毕业的俞俊安,本月初以美国大学排名第四直取光巡赛资格,第二次登台演出差点在学长逆转美国公开赛的同一週获胜,可惜带著领先两杆争夺Wichita Open Benefitting KU Wichita Pediatrics(威奇塔公开赛)失利,落居并列第五。


俞俊安的职业生涯才刚刚起步,未来究竟会落在业馀球王们的哪一边,且让我们拭目以待。


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